L’« Atelier De Ceuster », le lieu où l’innovation nait.

Double interview avec Willy (68) et Hugo (36)

Willy est l’un des doyens de l’entreprise et connait le parc des machines comme sa poche. Et lorsqu’on commence à parler de camions, ses yeux pétillent comme s’il avait encore 18 ans…

Hugo dirige l’Atelier De Ceuster et a créé de nombreuses machines innovantes en matière d’horticulture, d’infrastructure et de pose de terrains de sport. 

Le lien qui unit ces deux hommes est leur professionnalisme fanatique. Ah oui, ils sont aussi par hasard voisins d’en face.

Que fait l’Atelier De Ceuster ?

Hugo : L’Atelier De Ceuster compte deux départements. Le département « Construction », au sein duquel nous adaptons et améliorons les machines, et en développons de nouvelles de zéro. 

Willy : Et le département « Garage », au sein duquel nous effectuons l’entretien du parc des machines. Les camions, les tracteurs, les bulldozers, les remorques, les semi-remorques, etc., c’est plus mon dada. J’ai autrefois travaillé dans le secteur de l’automatisation des cultures de plantes et dans le transport de marchandises. Ces 20 dernières années, j’ai utilisé les connaissances que j’ai acquises au sein de notre atelier.

Hugo, pourquoi adaptez-vous vos machines ?

Hugo : Nos machines doivent prouver leur efficacité en toutes circonstances. Un client n’est pas l’autre. C’est pourquoi nous les adaptons, afin de renforcer davantage leur flexibilité. Nous améliorons également les machines, comme nos machines pour couvrir les fraises d’une bâche. J’ose dire que nous pouvons désormais les utiliser sur tous les terrains. Même en pentes, elles effectuent des tracés parfaitement égaux et homogènes.

Mais vous partez aussi souvent de zéro ?

Hugo : En effet. Nous développons également des machines en vue d’effectuer des tâches très spécifiques.

Willy : Parfois, on part vraiment d’un morceau de fer pour tendre vers une machine fonctionnelle.

Au millimètre près…

Effectuez-vous ce travail tout seul ?

Hugo : Presque. En ce qui concerne l’électronique de pointe, nous collaborons avec un partenaire spécialisé. C’est notamment le cas pour la commande GPS.

Comment commencez-vous un tel projet ?

Hugo : Très souvent, cela part d’un client qui est confronté à un problème précis. Nous nous activons pour « créer » une machine qui résout ce problème. Lors de nos « réunions Innovations », nous discutons de ce problème en équipe. Nous nous réunissons autour de la table avec les ingénieurs et les machinistes afin de parvenir à la meilleure solution. Nous avons notamment développé une machine pour planter des arbres à partir d’une machine standard sur la demande d’un fruiticulteur. Nous l’avons entièrement adaptée, afin d’élargir ses fonctionnalités et d’accroitre son efficacité. 

C’est-à-dire ?

Hugo : Nous pouvons désormais mesurer le terrain très précisément grâce à une technologie GPS précieuse à partir de laquelle nous développons une carte de plantation. Cette carte nous fournit un aperçu de l’endroit où les arbres doivent être plantés. Nous travaillons au millimètre près. Ensuite, nous convertissons cette carte pour commander la machine. Nous avons également intégré un marqueur automatique.

Client content, professionnel content

Comment vos clients réagissent-ils ?

Hugo : Ils sont très contents évidemment ! Cela procure énormément de satisfaction de voir que ce que l’on a développé est utilisé sur le terrain et que le client est satisfait. En fait, nous veillons à ce que, grâce à nos machines, ce dernier ait plus de prise sur ses activités. Dans le cas du fruiticulteur, il connait précisément le nombre d’arbres qu’il doit planter. Et ce nombre répond parfaitement à ses besoins uniques.

Willy : Nous suivons également de près les évolutions de notre secteur. Les serres et les parcelles s’agrandissent, et de plus en plus de technologies de pointe sont utilisées. Nous ne cessons d’adapter nos machines en conséquence. C’est très captivant :-).

Cela doit tout de même être un défi à chaque fois ?

Hugo : En fait, c’est un travail de rêve. Nos réalisations sont vraiment formidables. 

Willy : Nous possédons plus de 500 machines uniques. Par conséquent, chaque jour est différent. Parfois, nous devons également nous rendre chez le client pour effectuer une réparation urgente. Selon moi, cette rapidité et cette flexibilité constituent notre plus grande force. Le travail de nos clients ne peut pas être suspendu. 

Apprenez-vous encore ?

Hugo : Les choses évoluent tellement vite. C’est une carrière au cours de laquelle l’on ne cesse d’apprendre. 

Willy : J’ai 68 ans et j’en apprends encore tous les jours. 

Comment se fait-il que vous travailliez encore à 68 ans ?

Willy : J’en suis capable et je ne veux pas arrêter. Je suis fou de mon métier et je le fais avec passion. Je suis tout le temps occupé. Lorsque les témoins rouges d’un camion ou d’un semi-remorque sont allumés, je repère immédiatement la source du problème. Je trouve que l’aspect technique du métier, la direction… sont un travail très intéressant.

Plus qu’un métier

Est-ce également le cas pour vous, Hugo ?


Hugo : Absolument. Lorsque nous développons une machine, nous faisons ce pour quoi nous existons, et j’en suis extrêmement fier. Je réfléchis aussi constamment à des problèmes spécifiques :-). 

Willy : Oui, c’est plus fort que nous. Je veux également que nos machines aient l’air parfaites. 

Hugo : C’est vrai. Lorsqu’un camion a une griffe ou un coup, le cœur de Willy se brise.

Et pourquoi aimez-vous tant travailler pour De Ceuster ?

Willy : J’aime le respect mutuel et l’ambiance familiale. Ici, l’on prend également le temps de demander comment vous allez.

Hugo : Oui, je suis très content qu’avec Els (De Ceuster), on ait une nouvelle fois un membre de la famille à la tête de l’entreprise. Personnellement, je trouve cela très important. On le ressent aussi au sein de l’entreprise…

Willy, vous ne pensez pas encore à votre retraite ?

Willy : Le jour où l’on me posera la question, je vais avoir du mal, je le sais déjà. Vous ne pouvez peut-être pas comprendre, mais ce travail, c’est toute ma vie. Je suis extrêmement fier de l’entreprise et lorsque je vois rouler nos beaux camions De Ceuster, cela me fait quelque chose…


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